龙涎香是什么东西?(震惊!名贵香料原来是粪便制作而成)

鲸鱼,对于很多人而言都是既熟悉又陌生的生物,虽然我们都知道它是目前世界上最大的动物,但人们不知道的是,它们的粪便对于整个海洋生态至关重要。另外,还有一种鲸鱼的粪便属于无价之宝,如果你有幸能够捡到一颗,足以让你发家致富。

价值超50万的鲸鱼粪便,明明臭烘烘的,为什么会成为龙涎香?

鲸鱼的粪便

不知道你有没有想过一个问题,鲸鱼的粪便是什么样的?

我们知道,在陆地上的哺乳动物排便非常简单,只用排出固体的粪便就可以了,虽然鲸鱼也是哺乳动物,然而它们却不会排出固体的粪便,而是飞絮状的。

海洋摄影师wilk曾经拍到过一组非常罕见的照片,在镜头中,一只抹香鲸正在四处游动,伴随着它们的移动,一股飞絮状的粪便向外排出。

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摄影师wilk不想错过这次亲身经历鲸鱼拉粑粑的特殊机会,他把自己的氧气罩摘下,游到海面,想要闻闻鲸鱼的粪便是否也有臭味,结果是闻到了一股令人作呕的味道。由于鲸鱼粪便是飞絮状的,所以摄影师wilk在现场非常不好受,原因是因为这些粪便不仅会粘在他的衣服上,还会进入到他的嘴巴以及身体上。不过谈及这件事,摄影师wilk依然表示非常幸运,能够亲身经历一次鲸鱼现场直播拉粑粑。

据生物学家介绍说,鲸鱼之所以排泄出飞絮状的便便,是因为它们的肛门无法排除固体的。不过有一种固体的鲸鱼粪便,在人类世界中价值千金,它就是著名的龙涎香。

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龙涎香

龙涎香是抹香鲸特有的一种固体粪便。抹香鲸和其他鲸鱼一样,也无法排除固体的粪便,但它们在进食过程中,总会有一些食物难以消化,这些难以消化的食物就会集聚在抹香鲸体内。

大多数情况下,抹香鲸会将这些固态的、难以消化的食物呕吐出来。但也有一部分会进入到肠道,堵塞直肠,导致排便困难。

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为了应对这一机制,抹香鲸的肠道进化的非常强大,它们能够吸收粪便中的水分,使粪便的体积变小,并且会刺激肠道分泌一种特殊的蜡状物,慢慢地就形成了龙涎香。

当抹香鲸死亡之后,它们的身体会被食腐动物所捕获,之后肠道内的龙涎香会被释放到海洋之中,其中有一部分龙涎香会随波逐流,被人类捡拾。

当然,龙涎香其实是一种非常臭的粪便,刚捡拾时闻着非常腥臭,但是经过干燥之后,却能够发出非常持久的香味,被点燃时更是香味四溢,比麝香还香。

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由于龙涎香非常稀少,而且能够被人类捡拾的也非常少,以至于龙涎香的价格等同于黄金的价格,而在我国古代,龙涎香更是作为帝王专用的象征。在现代,龙涎香经常被用作香水定香剂,同样价值不菲。

鲸鱼的粪便价值

虽然龙涎香具有较高的经济价值,但对于海洋生物而言,鲸鱼絮状的粪便更具有价值。

我们知道,海洋下层的营养物质含量丰富,但由于这里的营养物质无法漂浮到海洋上方,使得海洋上层的营养物质非常贫瘠。

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如果我们能够把海洋下层的营养物质输送到海洋上层,那么当地可以供养的生物就会更多,形成大型渔场,比如:秘鲁渔场就是因为当地海洋寒流上升。

而鲸鱼的粪便,能够为海洋上层提供大量的营养物质。这是因为,鲸鱼通常会下潜到深水区域捕食猎物,而捕食猎物之后,它们又会返回到海洋上层排便。它们的粪便中含有大量的铁,铁元素可以刺激海洋浮游植物的生长, 而海洋植物又是海洋生态生物的基石,但海洋浮游植物变多时,当地的其他生物数量以及种类也会相应变多。

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据国际货币基金组织对鲸鱼贡献的评价,表示鲸鱼的价值超过了1万亿美元,其中每头鲸鱼的价值超过了200万美元。

而且,鲸鱼粪便对于维持海洋健康的生态环境必不可少,这是因为很少有大型生物能够将海底的营养物质带到海洋表面。另外,鲸鱼的分布非常广泛,即使是冰冷的南极洲都有它们的分布,对于当地的生态而言,如果鲸鱼数量严重下跌,可能会影响到当地整个生态环境的平衡。

因此,对于海洋生物而言,鲸鱼的絮状粪便价值千金。但对于人类而言,我们更在乎的是龙涎香的直接经济价值。

不过,现如今也有一些生态学家意识到了鲸鱼粪便对于海洋生态系统的重要性,开始以此为宣传,呼吁人们更进一步地保护环境,保护鲸鱼。

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