藤壶在鲸鱼身上疼吗?会影响它们交配吗

南非的赫曼努斯是全世界最佳观鲸鱼地点,南半球9种鲸迁徙的必经之地,所以你在赫曼努斯看到鲸,那是一件极其稀松平常的事,可能你不会看到鲸而惊讶,因为它们会成群出现,但你一定为看到鲸跃起而欢呼!

藤壶在鲸鱼身上疼吗?会影响它们交配吗

因为这种壮观场面难得一见,就像鲤鱼跃龙门一样,鲸的跃起惊天动地,因为那是一条几十吨的鲸,全世界最庞大的哺乳动物,蓝鲸接近180吨,露脊鲸也有100吨,如此动作能目睹,那真是不虚此行!

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但你一定不知道鲸为什么会跃起,除了捕食、娱乐、逃避危险等常见原因以外,有一个重要原因是就是它们身上寄生了毫无底线的藤壶,鲸身上哪些灰白色一个个像朵花一样,有的零星几点,有的还连成了片,甚至有的鲸隐私部位都寄生了藤壶,真的不会影响它们操作吗?

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鲸身上寄生了藤壶真的不疼吗?

我们经常在新闻中看到搁浅死亡的鲸,不是遭遇船舶撞击,就是因为迷路误入浅滩,似乎从来不曾听说过哪条鲸被寄生而惨死的,那么可以说藤壶真的对鲸类没有影响吗,从一般意义上来说,还真是!

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因为鲸的皮太厚了!

鲸的皮肤厚度达到了20~50毫米,这是啥概念呢?大概你一个拳头的直径,而这仅仅是皮肤而已,在厚厚的皮肤下还有将近半米厚度的鲸脂,那么鲸的脂肪到底有多少呢?

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鲸是全世界体型最大的动物,也是脂肪最多的动物,1968年,科学家研究了全球68种哺乳动物,发现蓝鲸的体脂比超过了35%,鲸的体重可达180吨,可想而知它们的脂肪有多少!

一般鲸身上寄生的都是桶冠藤壶,它们寄生的厚度即使超过皮肤,那么脂肪层对鲸的损伤也是微乎其微的,不过鲸身上的藤壶除了会让它很难受,一头座头鲸身上大约能寄生超过500千克的藤壶,也会大大增加阻力,降低游速以外,但并不会危及生命!

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当然这对鲸长途迁徙来说,藤壶的寄生大大增加了其在数千公里遥远路途的消耗,所以鲸还是会利用礁石摩擦和跃起水面的撞击让藤壶脱落,有很多圆形斑点就是脱落后的藤壶的愈合后的痕迹!

致命的寄生

对鲸会有致命威胁的有几个部位,一个是眼睛部位,这里寄生会让鲸非常痛苦,但也最容易被清理,毕竟眼睛里揉不进一粒沙子的,即使在眼皮那里寄生,鲸也会想办法蹭掉它!

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另一个则是呼吸孔,须鲸有两个呼吸孔,比如蓝鲸是一个呼吸孔,但分成两个“进气道”,简单的说就是靠得比较近,灰鲸则离得比较远,而齿鲸则只有一个呼吸孔,所以藤壶在呼吸孔附近的寄生对鲸可能产生生命威胁,因为会堵塞呼吸道。

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蓝鲸(须鲸)的呼吸孔

不过海洋生物学家发现一些海豚可以用嘴呼吸,正常情况下呼吸道和会厌是错开的,两者并不相通,但在特殊情况下是可以连通,但笔者查不到资料,其他鲸类是否也能连通,但即使海豚也很少使用这种呼吸方式。

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鼠海豚的消化道与呼吸道的关系和食物与空气的流向图

最后则是隐私部位的寄生,这是鲸身上最柔软的地方,无论雌性还是雄性都是,所以这里寄生会让鲸的痛苦难以言表,不过一般情况下不会影响它们!

藤壶这种生物,怎么能在水里游动的鲸身上寄生呢?

大家只要细心一点就能发现,像鲨鱼、海豚虎鲸一类游速比较快的鲸身上是很少甚至没有藤壶的,浑身“长满”藤壶的是那些游速比较慢,体型比较大的齿鲸比如抹香鲸,还有须鲸比如灰鲸和蓝鲸等。

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一般在鲸身上寄生的大都是桶冠藤壶,它们并不是一出生就在鲸身上,而是会经历卵、无节幼虫、介虫形幼虫和成虫三个过程,其中卵孵化后的无节幼虫阶段是海洋浮游生物之一,而发育到了介虫形幼虫就会随着水流漂浮,一旦碰到鲸,就会有一定的概率成功寄生!

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茫茫大海捞针式的寄生,概率实在是太小了,但藤壶会在鲸的繁殖季释放卵子,此时繁殖的幼虫寄生成功率相对就会比较高,不过南卡罗来纳州查尔斯顿的城堡军事学院海洋生物学家约翰·扎尔杜斯(John Zardus)称一直到现在为止,科学家都不知道藤壶究竟是怎么找到并附着在鲸身上的。

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藤壶的生长过程:令人毛骨悚然

介虫形幼虫到达鲸身上后,会寻找合适的锚固点,一旦确定,藤壶幼虫就会分泌胶体腺,开始形成管状态空腔,向鲸的皮肤以及脂肪深处延伸,将鲸的皮肤生长是脂肪牢牢的抓住,当然这是随着生长会逐渐深入,刚开始时也只是在表面以下不深的皮肤附着而已。

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藤壶在鲸鱼身上疼吗?会影响它们交配吗

藤壶的锚固牢固度很高,如果科学家要采样成年藤壶,那么不得不将一大块鲸的皮肤切割下来,还会带下鲸的皮下脂肪,可见藤壶的附着牢固程度,因此除非剧烈的撞击,藤壶不会从鲸身上脱离!

不同鲸身上的藤壶也有不一样,比如灰鲸身上的大都是隐鲸藤壶,有点像菊花细碎的花瓣,南露脊鲸身上寄生的则是嵌鲸藤壶属,和桶冠藤壶很像,还有细长管状的号角藤壶,鲸身上除了藤壶外还有鲸虱,这些都是某些鲸身上特有的生物群落,甚至科学家都通过研究鲸虱等寄生物来区分鲸的种群。

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